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Tú preguntas y Piran (uno de nuestros directores) responde

Sostenibilidad en KoRo

¿Es KoRo realmente sostenible?

“¿Por qué utilizáis envases de plástico?”  
“¿Qué hace KoRo para mejorar nuestro planeta?” 
"¿Por qué no todos los productos de KoRo son orgánicos?"

Os hemos preguntado qué es lo que más os interesa sobre la sostenibilidad en KoRo y Piran, uno de nuestros directores, responderá a todas vuestras preguntas que tanto os preocupan. Comencemos por los objetivos más importantes que siempre perseguimos en nuestro trabajo:

En KoRo queremos…

…reducir los residuos.

Nuestros paquetes grandes son parte de nuestra identidad. Con ellos, no solo hacemos las ventas más fáciles y te damos una alegría por más tiempo; también reducimos los residuos de envases en comparación con los paquetes de tamaño convencional.

…mantener cadenas de abastecimiento inteligentes.

Sí, creemos que los productos deben hacer muchas paradas en el camino desde su origen hasta tu casa. Por eso nos saltamos algunas etapas en sus cadenas de suministros.

…rescatar alimentos.

El desperdicio de alimentos implica un verdadero daño para el medioambiente. En KoRo queremos hacer algo al respecto y por eso rescatamos alimentos en buen estado. Así, no solo te ofrecemos puro sabor, sino también precios convenientes.

Tus preguntas sobre nuestros distribuidores/productores

Piran: “Sabemos que te interesa mucho el origen de nuestros productos y que lo ideal es que esté escrito en ellos. El hecho de que todavía no sea así se debe a un proceso interno muy dificultoso. Los países de origen de nuestros productos varían regularmente, dependiendo de dónde se abastezcan nuestros proveedores. Cambiar una etiqueta no es tan fácil ni tan flexible con nuestro software actual. Sin embargo, ya estamos trabajando para que el origen de nuestros productos se imprima en las etiquetas en el futuro. Para ello, queremos pasar a un nuevo software a principios de 2022, que permitirá cambiar esta información de manera flexible. A pesar de esto, en nuestra página web puedes ver toda la información sobre el origen y la certificación ecológica de los productos”.

Piran: “Hay diferentes proveedores con diferentes certificaciones, nosotros mismos tenemos la certificación IFS (International Featured Standard). Trabajamos principalmente con proveedores que cumplen la norma GFSI (Iniciativa Mundial de Seguridad Alimentaria), ya que es equivalente a la IFS. Sin embargo, en casos excepcionales, también trabajamos con socios que no están sujetos a la norma GFSI. Debido a nuestra certificación, estamos obligados en estos casos a inspeccionar de forma independiente a los agricultores no certificados. Para ello, los proveedores deben presentar un concepto de HACCP (análisis de peligros y puntos críticos de control), y también realizamos un análisis de riesgos. En el concepto HACCP, los proveedores indican su evaluación de riesgos y lo que hacen para reducirlos. Por ejemplo, un riesgo podría ser el el hecho de que el cristal se rompa al llenar los productos en frascos de vidrio. Un análisis de riesgo por nuestra parte puede incluir, por ejemplo, inspecciones o pruebas de laboratorio directamente en las granjas. Además, sólo este año se han realizado 17 análisis de laboratorio”.

Piran: “En general, preguntamos a todos los posibles proveedores si ellos y sus subproveedores cumplen las normas laborales mínimas y las normas laborales fundamentales de la OIT (Organización Internacional del Trabajo). Para ello, nos basamos principalmente en la confianza y la honestidad. No podemos garantizar que la información que nos proporciona el proveedor sea 100% correcta. La empresa certificadora de la GFSI se encarga de verificar el cumplimiento de las directrices de certificación. Hay ciertos productos que tenemos que comprar a los importadores, ya que no podemos comprar cantidades suficientes directamente a los productores. En estos casos, los importadores cuentan con todas las certificaciones necesarias, pero no conocemos al 100% sus cadenas de suministro. Para evitarlo en el futuro, nos esforzamos por conseguir canales de suministro aún más directos y, como empresa, queremos profundizar aún más en el origen de los productos para obtener más información sobre las condiciones de cultivo in situ. Un ejemplo es la cadena de suministro de anacardos, que es muy poco transparente. El mercado está dominado por unos pocos procesadores de anacardos muy grandes de Vietnam, que compran los anacardos crudos muy baratos de África y que luego parten. Los exportadores son muy reservados en lo que respecta al proceso de partir los anacardos crudos. Llevamos algún tiempo buscando cadenas de suministro alternativas y estamos trabajando en el abastecimiento de anacardos ecológicos procedentes de proyectos en África. Esto requiere mucho conocimiento práctico y paciencia. Sin embargo, estos anacardos serán mucho más caros por su calidad ecológica y por evitar a los grandes procesadores. En el futuro, queremos ofrecer ambas opciones en nuestra tienda (la orgánica importada directamente de África y la no orgánica importada de Vietnam), porque creemos que todo el mundo debería tener acceso a alimentos de alta calidad. Al fin y al cabo, no hay diferencia en la calidad de los productos”.

Piran: “Queremos ofrecerte una amplia variedad de productos y, por lo tanto, también importamos mercancías con rutas de transporte más largas. Nuestra gama de productos también depende en gran medida de la demanda; al fin y al cabo, queremos ofrecerte lo que tú quieras. Por lo tanto, tu comportamiento de compra tiene una influencia significativa en nuestra gama de productos. Sin embargo, también intentamos ofrecerte alternativas con rutas de transporte cortas. Que esto sea posible depende del producto y de su proveedor. Para KoRo, la calidad y el sabor son lo primero. Para garantizarlo, a veces tenemos que recurrir a importaciones de países lejanos. También hay productos que simplemente no pueden cultivarse en la UE, como los mangos o los cocos. Pero, como ya sabes, apostamos por cadenas de suministro cortas que simplifican el comercio y, por tanto, también ahorran rutas y costes de transporte. Por ejemplo, compramos nuestros productos directamente a la empresa de reparto y hacemos que los productos se embalen allí, para que el producto llegue directamente a nuestro almacén”.

Tus preguntas sobre nuestros paquetes

Piran: “Nuestra prioridad es que los productos lleguen sanos y salvos a tu casa. El paquete debe proteger bien el alimento, lo que en un vocabulario especializado se conoce como “capacidad de barrera óptima”. Si esta protección no existe, el producto caducará mucho más rápido y, en el peor de los casos, tendrás que tirarlo. Un estudio del año 2020 ha mostrado que gracias a su función protectora, los paquetes ayudan a reducir el desperdicio de alimentos. Si esto es así, el beneficio ambiental que se produce debido a evitar desperdiciar alimentos es entre 5 y 10 veces mayor que el coste ambiental que significa el paquete. Por este motivo, nuestra prioridad es optimizar nuestros paquetes para que sean lo más seguros posibles para los alimentos y para que ayuden a prolongar la vida útil de ellos; en muchos casos, solo los envases de plástico cumplen con este requisito. Los frutos secos, por ejemplo, son muy grasos y engrasarían y dañarían un envase de papel en poco tiempo. A pesar de su mala reputación, el plástico no es necesariamente la opción de envasado menos sostenible. De hecho, el plástico sólo se convierte en un peligro cuando entra en el medio ambiente. El 90% de nuestros productos se consumen en casa y, por tanto, acaban en la basura doméstica, lo que significa que pueden reciclarse después. En este caso, los envases fabricados con una combinación de papel y aluminio serían mucho más difíciles de reciclar porque se trata de un material compuesto. Como puedes ver, es una cuestión muy compleja en la que hay que estudiar detenidamente todas las circunstancias para encontrar la solución óptima. En cualquier caso, te podemos asegurar que utilizamos el menor material de embalaje posible, aunque sólo sea por razones de coste. Si sabes alemán y quieres saber más sobre nuestros paquetes, escucha nuestro podcast. En él debatimos todos los mitos y realidades del envasado en KoRo”.

“Ninguno de los dos. Como empresa de alimentos, KoRo está sujeta a directrices estrictas, como te podrás imaginar, cuando se trata de la higiene y seguridad de nuestros paquetes. No es fácil utilizar residuos de plástico reciclado para envases en contacto con alimentos. Sin embargo, también somos conscientes de que podemos profundizar en el tema del reciclaje de plásticos. Queremos seguir trabajando en esta idea en el futuro”.

Piran: “Para que nuestros envases cumplan las altas exigencias de seguridad alimentaria, tenemos que trabajar con materiales estables. Tanto la elasticidad para ahorrar espacio en el transporte como la rigidez para proteger el producto deben darse por igual para garantizar la durabilidad de nuestros envases. Para ello, utilizamos una combinación de plásticos PE y PET, especialmente para nuestras bolsas de fondo rígido. Por regla general, sólo los monoplásticos pueden reciclarse al 100%. El plástico compuesto sólo puede ser "reciclado a la baja" debido a sus propiedades, lo que significa que el reprocesamiento no se corresponde con la calidad original y se produce una devaluación (por ejemplo, los suelos deportivos para parques infantiles o pabellones deportivos se fabrican con él). En nuestro episodio de podcast sobre envases (en alemán), puede descubrir más información interesante sobre el uso sostenible de los envases de plástico”.

Piran: “Es difícil, o casi imposible, responder a esta pregunta, pues el término “sostenible” no está estandarizado. ¿Qué condiciones debería cumplir un envase o paquete sostenible? Algo importante al respecto es que los materiales compuestos (por ejemplo papel y aluminio o papel y plástico o tetrapacks) no se pueden reciclar bien, pues los materiales están unidos; los envases de un solo material, por el contrario, se pueden reciclar mucho mejor. Para evaluar la sostenibilidad de un envase, los factores más relevantes son el producto que contiene y la vida útil del envase después del transporte. Está claro que cada envase es óptimo para ciertos fines. Aunque el papel es fácil de reciclar, no suele ser lo suficientemente denso o estable para los alimentos. En cambio, los envases de plástico son muy ligeros y ahorran costes de transporte. El cristal ocasiona unos costes de transporte significativamente más elevados que el plástico o el papel, pero sigue siendo mejor en términos de evaluación del ciclo de vida cuando se utiliza durante mucho tiempo (estamos hablando de vidrio reciclado hasta 30 veces)*. La producción de latas de aluminio requiere mucha energía, pero estas se pueden reciclar mejor. Por lo tanto, no hay una respuesta concluyente y generalizada sobre cuál envase o material es más sostenible que otro. Es mucho más importante sopesar los posibles envases para cada producto y tomar decisiones individuales teniendo en cuenta todos los factores relevantes (incluida la conservación de la calidad, la seguridad alimentaria, los costes y la sostenibilidad)”.

Piran: “Vivir de forma sostenible no significa necesariamente vivir sin plástico. El plástico es un material estable y ligero, muy adecuado para transportar alimentos de un lugar a otro sin que pierdan calidad, siempre que la probabilidad de que acaben en el medio ambiente sea muy baja. Para KoRo, la seguridad alimentaria de nuestros productos es nuestra prioridad. No podemos envasar nuestros frutos secos sólo en papel, ya que son muy grasos y el envase podría dañarse fácilmente. Los envases dañados permiten la entrada de bacterias patógenas en los alimentos; tus productos se estropearían más rápido y tendrías que tirarlos. Por lo tanto, los envases de plástico que acaban en el sistema habitual de residuos y pueden ser reciclados también pueden ser una herramienta eficaz contra el desperdicio de alimentos. Queremos que nuestros productos lleguen a tu casa sanos, salvos y frescos. Mientras sólo podamos garantizarlo en envases de plástico, no podremos prescindir de él”.

Piran: “Sabemos que corres cierto riesgo cuando nos compras productos en paquetes grandes que aún no sabes si te van a gustar. Por eso también ofrecemos una selección de nuestros productos en formatos pequeños. No somos dogmáticos en cuanto a los tamaños de nuestros envases y queremos darte acceso a nuestros productos aunque no quieras comprar paquetes grandes. Nuestros snacks envueltos individualmente están diseñados para llevar. Puedes llevártelos fácilmente y disfrutarlos dondequiera que estés. En cuanto a nuestras Energy Balls, nos tomamos muy en serio los comentarios de nuestra comunidad sobre ellas y su envoltorio individual y el "cuestionable" recipiente extra. Por eso, ya hemos intentado fabricar nuestras Energy Balls sin él, pero hemos recibido muchas quejas sobre bolitas aplastadas, fugas de aceite y mucho más. Ya estamos trabajando en una solución mejor que nos permita envasar las Energy Balls con menos materiales. Por cierto, los recipientes están hechos de bagazo biodegradable (compostable). El bagazo es lo que sobra del prensado de la caña de azúcar”.

Tus preguntas sobre nuestros productos

Piran: “No. Trabajamos con alrededor de 200 proveedores en Alemania, Europa y fuera de Europa. Podrás encontrar la información sobre el lugar de elaboración de nuestros productos en nuestra página web, en la sección de información de cada producto”.

Piran: “Los países productores varían según el producto. Nos abastecemos de productos de todo el mundo y, en última instancia, compramos donde encontramos la mejor calidad. Las especificaciones exactas sobre el origen y la producción pueden encontrarse en nuestra página web, en el apartado de detalles del producto correspondiente”.

Piran: “No. Aunque una gran parte de nuestros productos ya son de cultivo ecológico o están certificados como ecológicos, una parte de nuestros productos no lo es. Puedes averiguar qué productos están certificados como ecológicos en nuestro sitio web introduciendo la palabra “bio” en el campo de búsqueda o haciendo clic en una de las pestañas, por ejemplo, "desayuno", y filtrando después por “bio” en la opción “características”. Así encontrarás todos los productos ecológicos de esa categoría”.

Piran: “La razón principal es simplemente el sabor: probamos tanto los frutos secos convencionales como los ecológicos para producir las cremas que ofrecemos en calidad convencional. Nos convenció más el sabor de los productos convencionales. En el caso de las almendras, por ejemplo, las convencionales tienen un sabor mucho más suave porque su zona de cultivo está fuera de Europa. En las zonas de cultivo europeas (Italia, Portugal, España), la proporción de almendras amargas es mayor, y son las responsables del sabor amargo debido a las trazas de ácido cianhídrico que contienen. Otra razón para no ofrecer nuestras cremas de frutos secos en calidad ecológica es la importante diferencia de precio. Mientras sigamos siendo competitivos con productos de calidad ecológica, los ofreceremos. Esto varía de un producto a otro. No somos una empresa que sólo ofrezca productos ecológicos; queremos ofrecer alimentos de gran calidad para todos los bolsillos, por eso optamos por la opción convencional y, por lo tanto, más barata, en el caso de algunos productos”.

Piran: "Actualmente compramos alrededor del 65% de nuestros productos directamente a los fabricantes o productores. Para el 35% restante, trabajamos con importadores y mayoristas".

Piran: "Cuanto más pequeñas son las cantidades de compra, más tenemos que recurrir a los mayoristas o a los importadores, porque todavía no somos lo suficientemente grandes como empresa para abastecernos siempre directamente en el origen o de los productores. Los importadores, por ejemplo, agrupan las cantidades y permiten así un transporte eficiente desde el país de origen, lo que en última instancia ahorra emisiones por la logística. Cuando compramos productos a los mayoristas, nos saltamos el paso de la impresión y el diseño del envase, lo que también ahorra costes, distancias de transporte y residuos de envases. Sin embargo, ya nos abastecemos directamente de algunos de nuestros productos, por ejemplo, nuestros mangos provienen de agricultores privados de Burkina Faso. La proporción de productos que compramos directamente a los productores o fabricantes aumenta cada año con nuestro tamaño y el volumen que compramos, y con ello nuestra transparencia dentro de las cadenas de suministro. Nuestro objetivo declarado es verticalizar todos los productos hasta el origen y crear así la máxima transparencia.

Piran: "No queremos decirle a nadie lo que tiene que comprar o cómo tiene que comer. Por ello, nuestro surtido incluye una amplia gama de productos veganos, pero también no veganos. Nuestro objetivo es ofrecer productos de alta calidad a precios justos".

Piran: "En 2021, ahorramos entre 30 y 50 toneladas de plástico al utilizar paquetes grandes y omitir las etapas comerciales en comparación con el comercio minorista. En 2022, tenemos previsto ahorrar más de 100 toneladas de plástico. Al acortar las rutas de transporte y omitir las etapas comerciales de la mayoría de nuestros productos, generamos menos emisiones de CO₂. El material de relleno de nuestros envases está hecho de materiales reciclados y estamos evaluando constantemente opciones de envasado alternativas para nuestros productos. Ofrecemos una gama casi exclusivamente vegetariana/vegana y, a partir de 2022, equiparemos con nuestros productos los primeros puestos sin envasar de los distintos socios minoristas. Sin embargo, no queremos comercializarnos como un minorista sostenible. Queremos poner nuestros productos a disposición de muchos consumidores a precios justos y estamos convencidos de que vender muchos productos con un pequeño aspecto sostenible también puede tener un impacto sostenible. Para KoRo, más sostenibilidad significa sobre todo crear una transparencia radical en nuestras acciones y comunicar abiertamente las decisiones internas. Sin embargo, siempre estamos abiertos a las críticas, las ideas y los comentarios, y queremos elaborar una nueva visión de KoRo junto con todo nuestro equipo este año".